Le Centre Thompson

Chicago IL

Chicago Architecture Center
Written By Chicago Architecture Center

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Consolidation du Gouvernement

Dans les années 70 et 80, le plan de renouvellement de North Loop visait à renverser des décennies de déclin dans la région. Ils ont profité de l'occasion pour consolider 50 bureaux différents de l'agence de l'État de l'Illinois dans un nouveau bâtiment. Se joignant à trois autres grands édifices gouvernementaux situés dans un pâté de maisons les uns des autres, le Centre Thompson devait être un “centre des peuples”, un endroit facilement accessible et accueillant pour faire des affaires avec l'État de l'Illinois - et faire des achats.

A Postmodern Dome

En plus de faire une première impression audacieuse, le design du Centre Thompson est destiné à communiquer un message. L'ouverture et la transparence du bâtiment sont censées symboliser l'engagement de l'État à servir les gens. De larges murs grillagés font face aux rues LaSalle et Lake, mais de l'autre côté du bâtiment, Jahn a rompu avec les lignes droites rigides du modernisme. Revenant aux grands dômes de structures gouvernementales antérieures, telles que le Capitole de l'État à Springfield, le profil sud-est est une tranche de sphère creuse, vêtue de verre bleu incurvé et d'acier couleur saumon.

Le postmodernisme populiste continue à l'intérieur. Une énorme rotonde skylit, 160 pieds de diamètre et 13 étages de haut, est bordée de balcons de bureaux ouverts. Une découpe circulaire dans le sol, 72 pieds de diamètre, ouvre sur une grande aire de restauration, un bureau du ministère des Véhicules automobiles et des couloirs menant à des bâtiments voisins. Un flux régulier de personnes se déplace sur les escalators et les ascenseurs exposés, animant l'espace.

"Helmut Jahn réinterprète la grandeur des bâtiments gouvernementaux avec le Centre Thompson. Sa taille complète le City Hall / County Building de l'autre côté de la rue, plutôt que de l'écraser comme le ferait un gratte-ciel. Jahn introduit l'espace ouvert à l'intérieur dans un grand atrium, un point focal semblable à la rotonde d'une capitale. Les sols des bureaux, les escaliers mécaniques et les ascenseurs de verre s'ouvrent sur la rotonde, projetant un sentiment d'ouverture dans le gouvernement de l'Etat."- Michael Weiland, CAF Classe Docent 1984
"Les visiteurs sont d'accord, le centre de Thompson ressemble à un stade ou à un vaisseau spatial de l'extérieur, mais admirez la vue à l'intérieur. C'est un ajout unique à notre environnement bâti, apportant de la vitalité et de l'excitation à un édifice gouvernemental et démontrant avec brio la transparence demandée par le gouverneur Thompson lorsque le bâtiment a été proposé.”- Jill Tanz, CAF Classe Docent 2003

Garder au Frais

Le centre de Thompson ressemble à une grande serre, il est donc difficile de le garder au frais. Un système innovant de stockage thermique aide. Les refroidisseurs créent de la neige fondue pendant la nuit, lorsque les prix de l'électricité sont bas, et stockent la neige fondue dans les réservoirs du sous-sol. La neige fondante est utilisée pour climatiser le bâtiment pendant la journée et est ensuite recongelée la nuit.

Lorsque vous êtes au Centre Thompson, regardez autour de vous. Au coin de Clark et Randolph, devant le Centre Thompson, se trouve la sculpture de Jean Dubuffet "Monument With Standing Beast".

Saviez-vous? La station Clark / Lake CTA, intégrée au centre Thompson et desservant les lignes bleue, verte, marron, rose, violette et orange, est l'une des trois plus achalandées du réseau.

Le centre de Thompson est relié au système de Chicago Pedway, un réseau de passages et de tunnels reliant de nombreux bâtiments et stations de transit dans le Loop.

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