La Tower Willis

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Written By Chicago Architecture Center

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Design Révolutionnaire

Les architectes ont toujours été chargés de concevoir des bâtiments de grande hauteur pour résister aux charges de vent. Mais alors que les bâtiments continuaient de grandir et de grandir, de nouvelles solutions s'imposaient. Lorsque cette tour de 110 étages a été conçue, l'architecte Bruce Graham et l'ingénieur en structure Fazlur Khan de Skidmore, Owings & Merrill (SOM) ont utilisé le système de tubes groupés pour résoudre des problèmes structurels jamais vus à cette échelle. L'utilisation de ce système innovant a inauguré une nouvelle ère de gratte-ciels. La tour est composée d'un groupe de neuf tubes reliés entre eux pour agir comme une seule unité. Les tubes se soutiennent mutuellement, renforçant la structure dans son ensemble. Pendant ce temps, les variations de la hauteur du tube perturbent la force du vent.

Anciennement Connue Sous le Nom de Tour Sears

En 1969, Sears Roebuck and Company était le plus grand détaillant au monde, employant environ 350 000 personnes à Chicago. Afin de consolider le personnel actuel et de répondre à la croissance prévue, la société a embauché SOM pour concevoir une tour de bureaux de trois millions de pieds carrés. L'emplacement de la tour a été choisi stratégiquement pour sa proximité des autoroutes et des lignes de train de banlieue au profit des employés de Sears. Mais à la fin, l'emplacement de la tour s'est révélé avantageux pour la ville. Les habitants de l'immeuble de bureaux animé ont généré une nouvelle énergie dans un ancien quartier West Loop stagnant.

En 1970, le président de Sears, Gordon Metcalf, a expliqué: “Étant le plus grand détaillant au monde, nous pensions que nous devrions avoir le plus grand siège social au monde.”

Cette histoire explique pourquoi de nombreux habitants de Chicago se réfèrent encore nostalgiquement à l'édifice comme étant la tour Sears, même si elle n'a techniquement pas été la tour Sears depuis des années. En 2009, le courtier d'assurance de London, Willis Group Holdings, a loué plus de 140 000 pieds carrés de bureaux sur trois étages de la tour Sears. Leur contrat incluait des droits de dénomination pour 15 ans. Le 16 juillet 2009, le nom du bâtiment a été officiellement changé pour Willis Tower.

"La Willis Tower revendique toujours la distinction d'avoir le plus haut plancher occupé parmi les bâtiments nord-américains. Tout à propos de la Willis Tower dit “grand”. Les nombreuses histoires du bâtiment - sa place dans l'histoire des affaires de Chicago, sa conception et ses récentes améliorations éconergétiques sont un mini-cours sur 'pourquoi le design compte'." -Susan Jacobson, CAF Classe Docent 2008

Lorsque Sears a occupé le bâtiment pour la première fois, son service de marchandisage a utilisé les 50 premiers étages. Les plaques de plancher massives ont permis aux employés d'interagir avec un nombre limité de trajets en ascenseur. Avec ses 110 étages, son extérieur en aluminium noir et verre teinté de bronze est devenu emblématique de Chicago, une ville folle de son architecture. Bien que sa hauteur, autrefois record, ait été dépassée plusieurs fois, sa conception structurelle innovante reste remarquable.

Saviez-vous? Il s'élève à une hauteur limitée seulement par la Federal Aviation Authority au moment de sa construction.

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