La Torre Willis

Chicago IL

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Written By Chicago Architecture Center

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Diseño Revolucionario

A los arquitectos siempre se les ha encomendado que diseñen edificios altos para resistir las cargas de viento. Pero en la medida en que los edificios continúan creciendo más y más altos, fueron necesarias nuevas soluciones. Cuando esta torre de 100 pisos fue diseñada, el Arquitecto Bruce Graham y el ingeniero de estructuras Fazlur Khan de Skidmore, Owings & Merrill (SOM) utilizaron el sistema de tubos flexibles para abordar problemas estructurales nunca antes vistos a esta escala. El uso de este sistema innovador marcó el inicio de toda una nueva era de rascacielos. La torre está compuesta de un grupo de nueve tubos conectados juntos para actuar como una sola unidad. Los tubos se soportan unos a otros, reforzando la estructura como un todo. Mientras tanto, las variaciones en la altura del tubo interrumpen la fuerza del viento.

Conocida Previamente como la Torre Sears

En 1969, Sears Roebuck and Company era el minorista más grande del mundo y daba trabajo a aproximadamente 350,000 personas en todo Chicago. Con el fin de consolidar el personal actual y acomodar el crecimiento anticipado, la compañía contrató a SOM para diseñar una torre de oficinas de tres millones de pies cuadrados. La ubicación de la torre se seleccionó estratégicamente por su proximidad a autopistas y líneas ferroviarias de cercanías en beneficio de los empleados de Sears. Pero al final, la ubicación de la torre demostró ser ventajosa para la ciudad también. Los habitantes del bullicioso edificio de oficinas generaron nueva energía en un vecindario West Loop antes estancado.

En 1970, el Presidente de Sears, Gordon Metcalf explicó: “Al ser el mayor vendedor al por menor en el mundo, pensamos que deberíamos tener las oficinas centrales más grandes del mundo”.

Esta historia explica porque la gente de Chicago todavía se refiere, con nostalgia, al edificio como la Torre Sears, aunque no ha sido técnicamente la Torre Sears por años. En el 2009, el agente de seguros con base en Londres, Willis Group Holdings, rentó más de 140,000 pies cuadrados de espacio de oficinas en tres pisos de la Torre Sears. Su contrato incluyó los derechos del nombre por 15 años. El 16 de julio del 2009, el nombre del edificio fue oficialmente cambiado a la Torre Willis.

“La Torre Willis todavía ostenta la distinción de tener el piso más ocupado entre los edificios de Norteamérica. Todo acerca de la Torre Willis dice ‘grande’. Las muchas historias del hotel – su lugar en la historia de negocios de Chicago, su diseño y sus mejoramientos recientes de ahorro de energía son un mini-curso en ‘porque el diseño importa’” - Susan Jacobson, Clase Docente del 2008 CAF.

Cuando Sears ocupó el edificio por primera vez, sus departamento de mercancías utilizó los primeros 50 pisos. Las placas masivas del piso permitieron la interacción de los empleados con viajes de ascensor limitado. La altura destacada de los 100 pisos y su exterior en aluminio negro con vidrieras de bronce teñido se han hecho emblemáticos de Chicago, una ciudad loca acerca de su arquitectura. Aunque su altura que una vez rompió récords ha sido sobrepasada varias veces, su diseño estructural innovador permanece digno de mención.

¿Sabías?...Se dispara a una altura limitada solamente por la Autoridad Federal de Aviación en el momento de su construcción.

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La Torre Willis

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