El edificio Monadnock

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10 Edificios icónicos en Chicago/El edificio Monadnock
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Un Edificio, Dos Fachadas

Construido en dos fases, el Edificio Monadnock funciona como una gran estructura. Sin embargo, las fachadas de cada fase no podrían ser más distintas. La mitad norte del Monadnock tiene una fachada atrevida y desnuda, mientras que su mitad sureña está adornada con ornamentación inspirada tradicionalmente que expresa una estructura metálica. Cada mitad, a su manera, demuestra el cambio que ocurrió durante su tiempo.

La mitad norteña, terminada en 1891 y diseñada por Burnham & Root tiene paredes exteriores con bases de ladrillos con muros de carga tradicionales. Sin embargo, su construcción también revela avances técnicos que fueron probados en su momento. Las ventanas ondulantes tipo mirador tienen su fundación con acero en voladizo. Las paredes visiblemente gruesas en ladrillo — con un grosor de 6 pies en las esquinas — pueden soportar el peso del edificio en los perímetros, pero tienen soporte en alguna otra parte por un marco de acero oculto.

"Un Sentimiento Digno"

Aunque la base abollada y los miradores salientes son una reminiscencia de columnas de papiro con forma de campana, usadas en los antiguos templos egipcios, su falta de tendencias arriesgadas en ornamentación del momento y sugeridas con las fachadas despojadas que llegaron a ser populares décadas más tarde. En 1892, Louis Sullivan escribió en “Ornament in Architecture”, “Esto es la evidencia de que un edificio tan desprovisto de ornamentación, puede transmitir un sentimiento noble y pleno de virtud de masa y proporción”. Muchos creen que el ha hecho referencia al recientemente terminado Monadnock. Es claro que el diseño del edificio causó tal impresión en la comunidad arquitectónica de su tiempo.

Cuando la segunda mitad del edificio fue diseñada por Holabird & Roche tan solo dos años después, se pueden observar la experimentación y cambio en sus sistemas estructurales. Las fachada de ladrillo y terracota de la porción sureña no necesita llevar el peso del edificio. En su lugar, está colgado en un marco de metal rígido que transfiere las cargas al piso.

“Si yo pudiera mostrar a un visitante de Marte solo un rascacielos de Chicago, sería el Monadnock. Es una cápsula del tiempo arquitectónica que une los estilos de edificios, desde lo antiguo de ladrillo a ladrillo a la moderna construcción con marco de metal. Estéticamente, se remonta al clasicismo, mientras que da una vista previa a lo modernista. Ha sido meticulosamente restaurado y ¿mencioné que es sencillamente hermoso?” Virginia Gerst, Clase Docente del 2007, CAF

Los diseños antiguos de Root de la mitad norte del edificio requerían diseños radicalmente diferentes a los que fueron usados, finalmente, para construirlo. Él y Owen Aldis consideraron un edificio que incluyera columnas de acero, doradores y haces de luz con lateralmente celosías transversales.

Debido al lote angosto del edificio, toda la circulación vertical ‒ elevadores y escaleras abiertas ‒ están plegados a mitad del edificio con claraboyas de construcción que dejan entrar la luz desde arriba.

Sabías...Ludwig Mies van der Rohe estaba enamorado del Edificio Monadnock e hizo muchos bocetos de él, la primera vez que fue a Chicago.

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